viernes, 14 de diciembre de 2012

El titán de los ornitorincos


Clase Mammalia (Mamíferos)
Orden Monotremata (Monotremas)
Familia Ornithorhynchidae (Ornitorrincos)

Monotrematum sudamericanum
(Pascual et al. 1992)

Nombre común: Monotrema sudamericano.
Dimensiones: 70 cm de longitud.
Rango temporal: De 65.5 a 62.5 millones de años, Paleoceno temprano.
Lugar: Argentina.

Los ornitorrincos actualmente viven únicamente en el este de Australia y la isla adyacente de Tasmania, si bien en el pasado tuvieron una distribución más extensa que abarcaba –presumiblemente- la porción austral del supercontinente Gondwana. Si bien algunos científicos plantean que el nombre genérico de esta especie debe de ser Obdurodon (un género conocido desde 1975), su estatus genérico actual es el de Monotrematum.



Figura 1. Monotrematum sudamericanum (arriba) a escala de su pariente, el Ornithorhynchus anatinus (abajo). Fotografía de ornitorrinco de Visual Photos (0U9152). Reconstrucción de Monotrematum por Roberto Díaz Sibaja. 



Figura 2. Localización de los restos de M. sudamericanum.

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